Mer 12 mars 2003 18:29

Rumeurs, faux rapports et erreurs d'identités.
La poursuite de bin Laden et de ses agents d'Al-Qaida au Pakistan fera un bon thriller, un jour.
Par Zvi Bar'el - Ha'aretz

Jeudi dernier l''information de la capture de deux des fils d'Osama Ben Laden était prématuré. L'attente nerveuse qui s'est étendu au Président Bush avait commencé lors de sa conférence de presse de ce jour là était en vaine. De nouveau, Bush n'a parlé seulement que de l'Irak, tandis que les journalistes du monde entier attendaient la confirmation des rumeurs quant à la capture d'Osama Ben Laden. En fait, il y avait des raisons pour cette attente compte tenu de la capture d'agents d'Al-Qaida, plus que dansn les quelques mois passés, le renseignement américain commençait à démontrer quelque succès. Deux membres d'Al-Qaida importants, Ramzi Bin al-Shaibah et Khaled Sheikh Mohammed, ont été capturés et ont fourni de l'information sur les activités de bin Laden et de ses aides.

Au crédit des chefs du renseignement à Washington, ils ne se sont pas précipités pour confirmer les rapports de l'arrestation des fils de bin Laden. Ils ont eu quelques mauvaises expériences en identifiant des suspects comme agents d'Al-Qaida. Par exemple, Khaled Sheikh Mohammed,, décrit comme le chef de "la branche d'opérations d'Al-Qaida," qui a organisé l'attaque sur les Twin Towers et à qui est attribué celles sur les ambassades américaines en Afrique , avait déjà été "tué" pendant une attaque des forces de sécurité pakistanaises en septembre 2002, avant qu'il ne se soit avéré, être un cas d'identité erronée.

Une information limitée est disponible à propos du Scheik Mohammed. Il n'est pas même clair si c'est un Koweïtien, un Pakistanais de la province de Baluchistan, ou s'il a des parents pakistanais, mais a grandi au Koweït. L'histoire de son "élimination" apparente, comme l'ont décrit les journaux pakistanais, décrit les détails de l'opération et offre une leçon pour n'importe quelles futures arrestations d'activistes d'Al-Qaida. Selon des sources de renseignement pakistanais, la surveillance du Scheik Mohammed a commencé dans un quartier de Karachi et a continué dans un bâtiment de l'autorité de logement militaire pakistanais, qui est placé dans la partie du sud de la ville, près de Clifton Beach.

Le scheik Mohammed était censé entrer dans le bâtiment de deux étages, il a été immédiatement entourée par environ 1,000 agents pakistanais et du FBI. Des agents de la sécurité pakistanais se sont habillés avec des vêtements civils est sont entrés dans le bâtiment et ont demandé aux résidants d'évacuer. Une grenade manuelle a été jetée de l'intérieur du bâtiment, blessant un officier pakistanais et un agent de sécurité. Une fusillade s'en est suivie, dans lequel plusieurs "des hommes blancs" - les Américains - ont été observés quittant à la hâte le secteur.

Après des grenades de gaz lacrymogène ont été tirés dans le bâtiment, les agents de la sécurité pakistanais sont entrés et ont capturés Ramzi Al-Shaibah, un chef d'Al-Qaida en action, que l'on supposait avoir participer à l'attaque de Septembre 2001 sur les Twin Towers, mais était incapable d'obtenir un visa pour les Etats-Unis. Neuf autres suspects ont été capturés dans la même opération, deux ont été tués.

Et ensuite, le rapport suivant est arrivé : "un femme agent du FBI a examiné les corps et a soudainement crié : ' vous avez tué le Scheik Khaled Mohammed. ' Elle a immédiatement ordonné de faire un prélévement sur les cadavres et l'a pris avec elle pour un test ADN. Khaled la femme du Scheik Mohammed a été emmenée pour interrogatoire dans des bâtiments du service de renseignements pakistanais. Là, selon le rapport, elle a confirmé qu'un des morts était son mari."

Appels téléphoniques interceptés

L'identification, comme on vient de le voir, était fausse. La question qui a été soulevée plus tard a été pourquoi - une fois que les agents de sécurité pakistanais et les Américains ont cru qu'ils avaient tué le Scheik Khaled Mohammed - ils ne l'ont pas publié publiquement. Il y a au moins deux explications. Le plus raisonnable est que les agents de renseignements ont voulu tenir sa mort secrète, pour attraper d'autres agents d'Al-Qaida qui pourraient appeler le Scheik Mohammed par un téléphone portable ou un téléphone satellite.

Une raison moins plausible c'est par rapport à la colère au Pakistan face à la coopération entre les agences de renseignement pakistanaises et américaines. Selon cette version, les fonctionnaires du renseignement pakistanais n'ont pas voulu révéler que l'action commune avait même eu lieu, pour éviter une réprobation publique acerbe. Ces explications sont simplement de la spéculation, selon ce qui est exprimé par des journalistes pakistanais ou indiens, aussi bien que par des politiciens pakistanais.

Des sources américaines prétendent que tandis que les agences de renseignement américaines coopèrent avec leurs homologues pakistanais, leurs rapports sont régis par de lourdes doses de méfiance mutuelle. L'identité erronée du Scheik Khaled Mohammed, par exemple, a abouti à ce que les agents pakistanais arrêtent la chasse à bin Laden. Le FBI a arrêté d'employer des bâtiments appartenant au reseignement pakistanais, cela concerne les nouvelles d'enquêtes qui pourraient être mise en place.

Peu de temps après la fausse capture du Scheik Khaled Mohammed, le renseignement américain a intercepté des coups de téléphone avec le Scheik Mohammed. Ces appels téléphoniques ont mené à un autre opération dans un bâtiment dans la zone Gulshan de Karachi. Plusieurs civils arabes ont été arrêtés dans l'opération et les autorités pakistanaises ont annoncé que le Scheik Mohammed avait réussi a s'esquivé.

Le 1 mars, il y a eu des rapports que Khaled Sheikh Mohammed avait été arrêté dans Rawalpindi, une ville "militaire" qui est le centre de beaucoup de quartiers généraux militaires pakistanais . Des retraités et du personnel des forces de sécurité vivent dans les quartiers de la ville. Les rumeurs n'ont pas être corroborées. Selon des sources de l'opposition pakistanaise, Khaled Scheik Mohammed a été arrêté bien avant la date de son arrestation annoncée et dans un endroit tout différent. Il a été ramené à Rawalpindi, dans la maison d'Ahmed Abdul Qadus, le fils de la femme du leader du comité électoral du parti religieux extrémiste Jamaat-e-Islami. Selon le rapport, les autorités avaient projeté "de planter" un connexion avec Al-Qaida sur le parti, le rendant ainsi cible légitime pour être supprimé. Cela explique pourquoi le Scheik Mohammed a été transféré de son endroit original d'arrestation à l'appartement d'Abdul Qadus. Le parti, qui fait partie d'une coalition religieuse fanatique au Pakistan, a reçu beaucoup de voix dans les élections tenues au Pakistan en octobre, quand il a concouru sur une plate-forme d'opposition à l'Amérique.

Propagande américaine

Au contraire, d'anciens agents de renseignements pakistanais disent qu'il y a des liaisons entre les fonctionnaires de sécurité pakistanais et les partis religieux, en particulier Jamaat-e-Islami. Dans ce contexte, les observateurs au Pakistan et en Inde pointent que les représentants gouvernementaux pakistanais vont de plus en plus probablement devenir des partisans du parti. Un est le Général Hameed Gul, l'ancien chef du renseignement pakistanais, qui dans un interview avec "the Asia Times" a dit : "vous devez savoir que les Etats-Unis sont seulement intéressés par un succès visible dans la guerre au terrorisme afin de justifier la guerre contre l'Irak. Cette sorte de rapports des médias [sur l'arrestation d'hommes soupçonnés d'appartenance à Al-Qaida.] n'est rien plus que de la propagande américaine." Hameed Gul avait été un allié à la fois des Taliban et des Américains jusqu'à sa retraite.

"Gul n'est pas le seul," dit un journaliste pakistanais. "Il y a beaucoup d'officiers comme lui, des soldats peu marquants et des gens de la sécurité qui n'aiment pas la présence américaine et en Afghanistan et au Pakistan. La coopération entre la C.I.A., le FBI et le renseignement pakistanais est une coopération d'une nature qualifiée. Chacun soupçonne l'autre."

À la différence de l'Irak

La description de la capture du Scheik Khaled Mohammed, l'incertitude sur l'identification et le soupçon mutuel est la preuve des frustrationss face à la guerre américaine contre le terrorisme, qui est toujours active au Pakistan et en Afghanistan. Par exemple, il y a eu des rapports contradictoires que les restes des Taliban se réunissaient maintenant dans la province du Baluchistan dans le sud-ouest de l'Afghanistan et cela regroupe les Taliban et Al-Qaida dans les montagnes de Tora Bora, qui ont été massivement bombardés pendant la guerre, aussi bien que dans le Cachemire. Il a été annoncé que bin Laden lui-même avait reçu de l'aide médicale dans un centre religieux à Karachi.

D'abord, les Américains étaient septiques sur ces rapports, car ils ont estimé que c'était de la propagande indienne conçue pour condamner le Pakistan pour de l'aide à bin Laden. Après l'opération dans le Baluchistan, le meurtre de neuf personnes qui ont évidemment appartenu à Al-Qaida et l'arrestation de ceraines d'entre elles, le renseignement américaine s'est rendu compte que "la poche de Baluchi " était en effet un centre actif qui n'avait pas été traité en juste proportion . Au contraire, des sources pakistanaises prétendent qu'il n'est pas raisonnable que le groupe de bin Laden chercherait refuge au Baluchistan, particulièrement pas près de ces villes où les membres avaient été capturés, car c'est une région sensible où des équipements nucléaires pakistanais sont placés; des essais de petits dispositifs nucléaires sont faits dans le secteur, ce qui signifie qu'il est très surveillé par les autorités pakistanaises.

Les représentants gouvernementaux pakistanais qui ont parlé avec des journalistes pakistanais disent qu'il y a "des facteurs étrangers" - prêtant l'intention aux Indiens - d'être intéressé par l'envoi de forces américaines au Baluchistan pour surveiller le programme nucléaire pakistanais dans le secteur et pas de capturer bin Laden.

En fait il n'y a aucun argument : s'il y a une chance de succès dans la capture d'agents d'Al-Qaida, c'est dans les activités de renseignement intensif en cours et pas dans la guerre conventionnelle. Des anciens agents secrets américains examinent les enquêtes qui ont été faites depuis près d'une année avec les Taliban capturés qui ont été envoyés à la Baie Guantanamo, elles ne peuvent pas être très utiles dans la découverte de nouveaux membres, car l'information des captifs est obsolète et les réseaux, les cellules et les moyens de communication ont été significativement changés. D'autre part, l'établissement des réseaux de renseignement en Afghanistan et au Pakistan ont déjà rapporté de bons résultats malgré la difficulté de nagiguer entre les régions différentes et au Pakistan et en Afghanistan, qui est contrôlé par des chefs locaux, dont les intérêts ne sont pas nécessairement identiques avec ceux des Etats-Unis.
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