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La fin du pseudo cessez-le-feu
Analyse par Gerald M. Steinberg - Jerusalem Post - 18 juillet 2001

Depuis 1948, les cessez-le-feu dans les guerres Israélo-arabes étaient d'habitude utilisé pour se préparer pour le rond de combat suivant. Les troupes épuisées avaient ainsi le temps de se reposer, l'équipement d'être réparé, les stocks de munitions remplies de nouveau et des nouvelles positions de tir mises en place et des plans nouveaux rédigés, tout cela sous la couverture d'un arrêt initial, provisoire et diplomatique du combat. La question après chaque épisode est quel côté a eu le plus de succès pour profiter de la période relative de calme.

Dans le cas de la guerre palestinienne qui a commencé il y a 10 mois, l'accord négocié par la C.I.A.avec à sa tête George Tenet n'est jamais allé au-delà d'un pseudo cessez-le-feu . Malgré sa répugnance, le Président d'Autorité palestinien Yasser Arafat a été forcé d'accepter cette structure pour éviter une invasion israélienne grandeur nature après l'attentat-suicide près du Dolphinarium qui a tué 21 jeunes Israéliens et en a blessé un plus grand nombre. Tenet est parti trop rapidement pour s'assurer que l'accord avait été mis en entier en oeuvre et ainsi les attaques terroristes et les meurtres, en particulier en Judée et Samaria, ont continué.

Pendant la période de contrainte israélienne, début juin le nombre des blessés israéliens a dépassé celui des Palestiniens - et c'est une situation qu'aucun gouvernement israélien ne peut tolérer pendant une période prolongée.

L'attaque déjouée dans Afula la semaine dernière, l'attentat-suicide de lundi dans Binyamina et la preuve de la préparation d'une série d'attaques complémentaires tout cela indique la fin prochaine du moratoire palestinien sur les attaques terroristes à grande échelle. Le cessez-le-feu informel dans le secteur Beit Jala-Gilo , qui était relativement efficace en raison de la présence d'un petit groupe de fonctionnaires européens, s'est aussi écroulé.

Bethléem, placé quelques kilomètres plus loin, est devenu une ville-refuge pour les terroristes, précisément parce que "les observateurs" internationaux extérieurs et inefficaces fournissent une sorte d'immunité. Ce modèle employé par l'ONU eavec des diplomates utilisés comme couverture pour la préparation d'attaques est en place depuis longtemps à Hebron et le long de la frontière libanaise.

Après l'attaque mortelle de Binyamina et l'explosion prématurée d'une bombe à Jérusalem au petit matin avant la cérémonie inaugurale des Maccabiades, Tsahal a décidé ne pas prendre aucun risque inutile et a donc frappé à un de groupes de terroristes clefs à Bethléem. Dans leur réponse, les tireurs armés palestiniens ont depuis Beit Jala, tiré de nouveau sur Gilo avec un mortier et des fusils.

Ces événements peuvent marquer le dernier souffle du cessez-le-feu fragmentaire et ensuite la réponse à la question, quel est le côté qui a employé cette période le plus efficacement est plus claire. Les armes fournies par l'Iran au Hezbollah passées en contrebande par les Palestiniens et livrées via le Liban et la Jordanie feront une différence significative ? Où en sont les efforts du renseignement israélien dans la localisation exacte des terroristes impliqués dans la préparation d'attentats-suicide et l'élaboration de plans pour les intercepter ? Peut-être que ce qui est le plus important, c'est que la contrainte du gouvernement israélien dans les semaines passées a créé l'appui diplomatique et politique suffisant pour supporter une opération militaire grandeur nature contre l'autorité palestinienne après une attaque terroriste d'envergure ? Ou est-ce que les Palestiniens ont été capables d'employer cette période intérimaire pour mettre à distance les scènes de carnage à Tel-Aviv et rétablir l'image de victimisation dans les médias ce qui les a si bien servis pendant les premiers mois de cette guerre ?