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Arafat vaincu déclare victoire
Barry Rubin - directeur du "Global Research in International Affairs Center" d'Herzliya et rédacteur au Journal MERIA.
Jerusalem Post
Le 17 décembre 2001 - Dans son discours spectaculaire marquant la fin du Ramadan, le Président de l'Autorité Palestinienne Yasser Arafat a cédé en revendiquant la victoire.

Avec sa longue guerre d'indépendance de 15 mois, étant au bord du désastre militaire et diplomatique, Arafat a décidé qu'il était temps d'appeler à la fin du combat et à un retour aux négociations .On verra dans les jours à venir s'il a la volonté et le pouvoir politique d'imposer un cessez-le-feu .

Arafat est apparu alerte et énergique pendant son message de 25 minutes, quoique l'effet ait été quelque peu gâté par des thèmes incohérents, des répétitions inutiles et des points traités incomplètement.

La ligne principale du discours devait persuader les Palestiniens et les autres qu'il cherche sérieusement à mettre fin à la violence, mais son insistance explicite était pour persuader les Palestiniens qu'ils n'y a aucun problème réel actuellement:

Particulièrement était grande son obsession sur le concept d'humiliation. On ne permettra à personne d'humilier les Palestiniens.

Évidemment, cela a pour lui des implications profondément psychologiques. Pour Arafat, le bellicisme et l'intransigeance ont été ses voies pour résister à l'humiliation en agissant comme si l'équilibre de forces était de son côté alors que ce n'est évidemment pas le cas. Les circonstances présentes sont un bon exemple de cette situation.

Le but entier du discours était, cependant, de rechercher un cessez-le-feu. Il invité tous les Palestiniens à arrêter de se battre, a explicitement appelé à une fin des attentats-suicide et a averti les activistes qui continueraient à se battre qu'ils seront soumis et arrêtés. Arafat a timidement répété ces points dont le sérieux serait évident, affirmant qu'il avait déjà essayé de faire de son mieux pour assurer que le cessez-le-feu prévaudrait.

Arafat a justifié cette mesure par deux voies. D'abord, il a faussement déclaré que les Palestiniens favorisaient toujours un cessez-le-feu, mais qu'Israël en avait bloqué l'avénement. Deuxièmement, il dit à son peuple que le Premier Ministre Ariel Sharon est celui qui veut vraiment continuer à se battre.

Troisièmement, Arafat a sous-entendu, mais pas tout à fait dit, que Sharon veut détruire l'Autorité palestinienne. Ainsi, il a effectué une rotation complète de sa politique sans l'admettre. Autrefois,se battre étai tune guerre palestinienne héroïque d'indépendance pour forcer Israël à se retirer. Maintenant, finir le combat est une stratégie palestinienne intelligente pour rouler Sharon.

Quatrièmement, tout en disant que les Palestiniens se défendent contre l'agression, il avait longtemps cherché un cessez-le-feu et avait travaillé dur pour en assurer un et il invitait de nouveau Israël à retourner aux négociations, Arafat a essayé d'anticiper le rôle de conciliateur.

Il a loué les recommandations de la Commission Mitchell et a dit qu'elles sont une base pour résoudre le conflit et que les Palestiniens veulent les mettre en oeuvre. En réalité, cependant les recommandations ont en grande partie prévu un cessez-le-feu, un gel des implantations et un renouvellement de négociations. Par conséquent, même la mise en oeuvre de ce plan ramenerait seulement les parties en arrière là où ils étaient - dans l'impasse, l'année dernière.

Arafat a souligné, comme toujours, que le but des Palestiniens est un état indépendant avec sa capitale à Jérusalem, ajoutant qu'une solution serait basée sur la terre pour la paix et que cet état vivrait à côté d'Israël. Mais Arafat a aussi glissé une référence à l'ONU et à la Résolution de l'Assemblée Générale 194, celles que les Palestiniens emploient pour justifier un "droit au retour" pour tous les Palestiniens pour vivre à Israël.

Trois points inachevés ont aussi de l'intérêt. Arafat a mentionné la guerre des Etat-Unis contre le terrorisme et les attaques du 11 septembre sur New York comme des facteurs affectant la cause palestinienne. Mais il n'a pas expliqué comment ils l'ont affecté - en réduisant l'appui international pour les Palestiniens, produisant une pression sur eux pour agir contre le terrorisme et augmentant la sympathie envers Israël.

Il a aussi fait une référence au passé, les négociations de Sharm e-Sheikh au début de 2001. Arafat n'a pas été clair, il préfère certainement cela comme point de départ pour reprendre des négociations dans lesquelles il pourrait exiger plus de concessions israéliennes.

Finalement, il a parlé de ce qu'il a nommé un état palestinien réel, qui pourrait argumenter que les offres israéliennes sont insuffisantes pour produire une indépendance véritable.

Au cours de sa carrière, Arafat n'a jamais utilisé sa position pour informer les Palestiniens de la situation politique et des alternatives.

Il se limite généralement à esayer de produire des émotions, à exhorter à l'action, ou à transmettre des ordres. Bien qu'il ait dit au début de son discours que ce serait une conversation intime dans laquelle il expliquerait la situation aux Palestiniens, il ne l'a pas fait ainsi.

Un problème résultant du style d'Arafat c'est que les Palestiniens dans la rue pourraient bien se demander pourquoi ils doivent arrêter leur guerre si, en fait, ils gagnent. De nouveau, Arafat - dans ce cas, probablement involontairement - encourage l'agressivité à l'heure où il essaye de calmer des choses. S'il avait donné aux Palestiniens une évaluation réaliste de la situation il lleur aurait fait une faveur pour agir plus efficacement en vue d'arrêter la violence et de poursuivre par des négociations couronnées de succès.

En réalité, bien sûr, le discours a constitué une tentative de changer complètement sa propre politique en faisant semblant de continuer une stratégie de longue date ou au moins de batir encore une autre victoire palestinienne. Personne ne croira cette affirmation. La question clef, cependant, reste de savoir si les mots fermes d'Arafat mèneront à un cessez-le-feu réel ou seront simplement un semblant d'action de sa part.